Annual Confe­rence 2022 - The chal­lenge of parti­ci­pa­tion

5th – 7th October 2022
Kulturhaus Lÿz Siegen

The challenge of participation: performativity of quantification and logics of justification of the non-popular.

External guests are welcome! For our planning we ask for registration with Alinda Brandt (

During the German-language lectures we offer simultaneous translation into English.

The distinction between the 'popular vs. the non-popular' runs through many areas of life and work as well as their conflict agendas: It informs the expansion of digital mainstream programming and the pushback against high culture in public broadcasting, and the promotion of direct democracy in local politics and administration. It is also central to phenomena such as user generated reviews, rankings and ratings, the Quantified Self movement and the claim of Shared Decision Making in medicine, attempts to influence evangelical movements by right-wing populist ideologies and the "platformization" of everyday (media) consumption. Participatory models and orientations in politics seem to be gaining relevance and legitimacy across institutions, on the other hand, there are serious concerns raised, institutional forces of persistence ("resilience") evoked, mobilization of resistance ("resistance") and/or mediation efforts ("accommodation") are more intensely observed.

In this context, Collaborative Research Centre (CRC) 1472 "Transformations of the Popular" focuses on the question how conflicts and their assessment develop and translate into changing cultural, medial, pragmatic, and aesthetic constitutional conditions of institutional dynamics and statics, rather than what the conflicts are and why they happen. From this perspective, we regard popularization as a cultural trend of modernity that is largely supported by the performativity of the quantitative, which binds contemporary culture to staged attention, measured through audience ratings; charts, rankings, and ratings; AI-based recommendation and decision systems; automated accounts and social media statistics; evidence-gathering through sensor data. The quantification of the popular can be defined as participatory in at least two ways- first, it is built upon participatory evaluation practices and infrastructures and second, it participates in what it attempts to measure through processes such as reactivity. Extending the existing body of literature which has predominantly researched the popularization of quantification, we turn our gaze to the not widely attended unpopular and ask: ‘How does the quantification relate to the unpopular?’ ‘Which conflict agendas arise along with metrics, key figures and ratings?’ and ‘To what extent has the measurement of popularity been problematized or challenged by participatory measures?’

In this context participation should not only be understood in the sense of political theory as democratic participation in institutional decisions, but also in social-theoretical terms as empirical linking and entanglement of ontologically heterogeneous conditions for an event, in which situational and in spatiotemporal processes are constitutive. For example, how are traditional and “participatory” practices placed in a superordinate and subordinate relationship through the superimposition of different interaction architectures in institutional functional spaces; how can the built, designed and equipped space distinguish between temporary and permanent arrangements/orders’?

From a systematic point of view, we turn our attention towards the participants in participation. These include socialized bodies (including body and material techniques), artifacts and their affordances, metrics and their characteristics, technical standards and algorithms, spatial settings, textual and visual representations in discourse, historical locations, sequentiality in interaction, relationship dynamics and a certain (often low) degree of “consciousness participation” of human participants in constellations depending on the division of labor.

Against this background, the annual conference 2022 of the CRC 1472 "Transformations of the Popular" invites analyses and discussions of conflicts around participation between 'evident' popularity and the justification of traditional institutional power relations by examining the constitutive relationships of participants and transformation in their constellations. How fruitful are such abstract and homogeneous conceptual accounts for the subjects of literary and art history, media studies, science and technology studies, cultural sociology, applied linguistics, socio- and discourse linguistics, social pedagogy, entrepreneurship studies, church history, etc.? How do interdisciplinary debates and theory-building about popularity, quantification and participation, benefit from them, in the CRC context and beyond?
Representatives of all disciplines that are interested in the conflict areas of participation, the
(non-)popular and/or quantification historically or with regard to the present are invited to presentations and discussions.



13:30-14:00 Uhr

Welcome und Einführung / Introduction

Vero­nika Albrecht-Birkner, Caro­lin Gerlitz, Stephan Habscheid


14:00 -14:45 Uhr

Panel 1: Institutionen

Gisa Bauer (Köln)
Das Verhält­nis von Landes (und Frei-)kirchen und Evan­ge­li­ka­len in Deut­sch­land zwischen Konflikt und Parti­zi­pa­tion
Mode­ra­tion: Vero­nika Albrecht-Birkner


14:45 - 15:30 Uhr

Panel 1: Institutionen

Ulrich Riegel (Siegen)
Die Diskus­sion um die Orga­ni­sa­ti­ons­form des Reli­gi­ons­un­ter­richts als Beispiel für insti­tu­ti­o­nelle Reak­ti­o­nen auf popu­läre Erwar­tungs­hal­tun­gen im Feld reli­gi­öser Bildung
Mode­ra­tion: Vero­nika Albrecht-Birkner


15:30 - 16:00



16:00-16:45 Uhr

Panel 1: Institutionen

Anja Pion­tek (Murnau)
Popu­lär und nie mehr leer?! Parti­zi­pa­tion als aktu­el­les Para­digma der
Mode­ra­tion: Anna Seidel


16:45 - 17:30 Uhr



17:30 - 19:00 Uhr

Keynote Speech

Stefan Hirschauer (Mainz)
Von den Parti­zi­pan­den der Praxis zu den Sinn­schich­ten des Kultu­rel­len
Mode­ra­tion: Stephan Habscheid


Ab 19:30 Uhr

Abendessen und Drinks

„Zur Hammer­hütte“,
Kirch­weg 79, 57072 Siegen
Für Vortra­gende und SFB-Mitglie­der


9:00 - 9:45 Uhr

Panel 2: Räume

Wolf­gang Kessel­heim (Zürich)
Bedin­gun­gen und Formen von Parti­zi­pa­tion: Natur­wis­sen­schafts­mu­seen vs. Science Centers
Mode­ra­tion: Anna Seidel


9:45 - 10:30 Uhr

Panel 2: Räume

Andreas Zeising
Die Treppe als Inter­ak­ti­ons­raum. Relek­türe einer Streit­schrift
Mode­ra­tion: Mirja Beck


10:30 - 11:00 Uhr



11:00 - 11:45 Uhr

Panel 2: Räume

Noah Buben­ho­fer (Zürich)
Seman­ti­sche Räume auf digi­ta­len Platt­for­men als Räume für Parti­zi­pa­tion?
Mode­ra­tion: Vanessa Breit­kopf


11:45 - 13:00 Uhr



13:00 - 13:45 Uhr

Panel 3: Adressierung und Positionierung

Ianick Takaes (New York)
Into Stend­ha­l’s Cruci­ble – Acute Psycho­so­ma­tic Reac­ti­ons to Popu­lar Artworks
Mode­ra­tion: Allyn Heath


13:45 - 14:30 Uhr

Panel 3: Adressierung und Positionierung

Elena Espo­sito (Biele­feld)
To Perso­na­lize or to Be Perso­na­li­zed? Indi­vi­dual Iden­tity and Digi­tal Profi­ling (online)
Mode­ra­tion: Corne­lius Schu­bert


14:30 - 15:15 Uhr

Panel 3: Adressierung und Positionierung

Celia Lury (Warwick)
Hey you! Prono­mi­na­lism and the Popu­lar (online)


15:15 - 15:45 Uhr



15:45 - 16:30 Uhr

Panel 4: Konflikt und Macht I (Religion)

Fabian Virchow
Rech­ter Glaube? – Wie die popu­lis­ti­sche und extreme Rechte auf Chris­ten­tum und Kirche schaut
Mode­ra­tion: Stefa­nie Siedek-Strunk


16:30 - 17:15 Uhr

Panel 4: Konflikt und Macht I (Religion)

Rein­hard Kopan­ski (Siegen)
Verwei­gerte Parti­zi­pa­tion? Abgren­zun­gen und konser­va­tive Verhar­rungs­mus­ter evan­ge­li­ka­ler Christ:innen in popu­lä­rer Musik
Mode­ra­tion: Stefa­nie Siedek-Strunk


9:00 - 10:30 Uhr

Panel 5: Research Challenges

Wissen­schaft­li­che Mita­r­bei­ter:innen des SFB 1472
Allyn Heath, Lena Teige­ler, Stefa­nie Siedek-Strunk
Mode­ra­tion: Vanessa Breit­kopf & Milan Weber


10:30 - 11:15 Uhr

Panel 6: Konflikt und Macht II

Clau­dia Mattos Avolese (Boston)
Colo­nial Ficti­ons: popu­lar culture and indi­ge­nous acti­vism in Denil­son Bani­wa’s digi­tal colla­ges
Mode­ra­tion: Joseph Imorde


11:15 - 12:00 Uhr



12:00 - 12:45 Uhr

Panel 6: Konflikt und Macht II (Politik/Aktivismus)

Erkan Saka (Istan­bul)
When does poli­ti­cal trol­ling work? Target­ting inter­nal enemies
Mode­ra­tion: Mine Gencel Bek


12:45 - 13:30 Uhr

Panel 6: Konflikt und Macht II (Politik/Aktivismus)

Emiliano Treré (Cardiff)
Logics of the popu­lar in the data­fied age: illu­sion, resi­stance, and ambi­va­lence – online –
Mode­ra­tion: Duygu Kara­tas


13:30 - 14:30 Uhr

Abschlussrunde / Closing Discussion

Mode­ra­tion: Vero­nika Albrecht-Birkner und Caro­lin Gerlitz


Bauer, Gisa

Das Verhältnis von Landes- (und Frei-)Kirchen und Evangelikalen in Deutschland zwischen Konflikt und Partizipation

Das Verhältnis der Minorität der Evangelikalen und dem Mainstreamchristentum in den evangelischen Landeskirchen und Freikirchen in Deutschland ist seit der Entstehung einer evangelikalen Bewegung Ende der 1960er Jahre konflikthaft und spannungsreich. Vor diesem Hintergrund überrascht es, dass sich seit den 1990er Jahren – mit entsprechenden Vorlaufentwicklungen seit den 1970er Jahren – Möglichkeiten der Partizipation evangelikaler Aktivitäten in landes- und freikirchlichen Organisationen ergaben, wobei sich die Akkomodation seitens der Kirchen aber nur auf spezielle thematische Gebiete bezog und aus divergenten Gründen erfolgte, vorrangig aber der Einhegung evangelikalen Protestes diente. Die Partizipationsprozesse zogen eine Majorisierung der jeweiligen Themen nach sich, weniger eine Popularisierung des Evangelikalismus selbst. Ein signifikantes Beispiel für eine solche Entwicklung ist die Zusammenarbeit von Landeskirchen und Evangelikalen auf dem Gebiet der Evangelisation, die in der Gründung von ProChrist als gemeinsames Arbeitsprojekt kumulierte. In dem geplanten Beitrag werden paradigmatisch Prozesse der Abgrenzung und Partizipation, der Resilienz auf kirchlicher und der Resistenz auf evangelikaler Seite von den 1960er Jahren bis in die 1990er Jahre nachgezeichnet.

Riegel, Ulrich

Die Diskussion um die Organisationsform des Religionsunterrichts als Beispiel für institutionelle Reaktionen auf populäre Erwartungshaltungen im Feld religiöser Bildung

Immer wieder ist der schulische Religionsunterricht Gegenstand öffentlicher Debatten. In jüngerer Vergangenheit ging es dabei vor allem um die Art und Weise, wie Religion in der weltanschaulich neutralen Schule erteilt werden solle. Auf der einen Seite finden sich Stimmen, die vorschlagen, diesen Unterricht im Klassenverband zu organisieren und in religiöser Neutralität zu erteilen. Gemessen an der relativ breiten öffentlichen Zustimmung können diese Stimmen als Repräsentanten des Populären interpretiert werden. Auf der anderen Seite ist dieser Unterricht laut Art 7(3) GG "in Übereinstimmung mit den Grundsätzen der Religionsgemeinschaften" erteilt. Sowohl die Verfassunsgerichte als auch die Kirchen deuten diesen Passus so, dass der konfessionelle Religionsunterricht alleine grundgesetzlich geschützt ist und entsprechen zu erteilen sei. Diese Perspektive kann als Repräsentation einer institutionellen Position im Feld religiöser Bildung interpretiert werden. Im Beitrag wird gezeigt, wie in der Diskussion um die Organisationsform des Religionsunterrichts populäre Forderungen und institutionelle Reaktionen interagieren und welche Typen des Umgangs mit dem Populären sich in den kirchlichen Reaktionen antreffen lassen.

Piontek, Anja

Populär und nie mehr leer?! Partizipation als aktuelles Paradigma der Museumsarbeit

War der Begriff „Partizipation“ vormals im Museumsbereich nahezu unbekannt, erfreut er sich seit wenigen Jahren zunehmender Beliebtheit. Dabei sind die Grundprinzipien, die sich mit dem Konzept der aktiven Beteiligung von (potenziellen) Besucher:innen verbinden (institutionelle Öffnung und Demokratisierung, [Rück-] Anbindung an die Bevölkerung, Emotionalisierung und Individualisierung, dialogische Kommunikation statt top-down-Prinzip etc.), nicht neu. Die Museumsgeschichte stellt sich vielmehr als Wechselspiel von partizipativen und antipartizipativen Tendenzen dar. Gleichwohl hebt sich die aktuelle Partizipationskonjunktur dadurch ab, dass die Stoßrichtung erstmals weniger paternalistische Züge trägt, sondern sich Museen selbst einen konkreten Nutzen für die eigenen Mitarbeitenden und das eigene Haus sowie nicht zuletzt für die Institution Museum generell versprechen – plakativ könnte man sagen, Museen wollen niederschwelliger und populärer werden, bisherige Besucher:innen enger binden und neue Besucher:innen gewinnen.
Dieser Wunsch kommt nicht von ungefähr ausgerechnet jetzt. Mehrheitlich ist er einer Gemengelage geschuldet, die die Institution Museum zunehmend unter Legitimitätsdruck bringt: verschiedene gesellschaftliche, politische und kulturelle Entwicklungen stellen die Existenzberechtigung der Museen infrage. Partizipation ist unter diesem Blickwinkel also eine der Strategien, dieser Bedrohung zu begegnen und Museen stärker als bisher auch für breitere Kreise der Gesellschaft zu öffnen, anstatt vornehmlich bestimmte gesellschaftliche Eliten zu adressieren. Die Corona-Pandemie hat dieser Entwicklung zusätzlich Dynamik verliehen, denn in Zeiten geschlossener Häuser oder großer Zutrittshürden drohte selbst die Bindung zum altbekannten Stammpublikum in Gefahr zu geraten, um das man sich bisher kaum explizit bemühen musste. Neue, vor allem digitale (Kommunikations-)Formate fügen dem Wunsch der Museen nach Sichtbarkeit, Präsenz und nicht zuletzt Publikumskontakt eine weitere Facette hinzu.
Doch längst sehen nicht alle, die in oder für Museen arbeiten den Trend zu Partizipation und die damit verbundenen Implikationen positiv. Bemängelt wird etwa der befürchtete Ausverkauf der Kultur mit der Überzeugung, dass breite Popularität nur durch eine zwangsläufige Trivialisierung und Banali¬sierung der Inhalte zu erreichen sei. Die Institution Museum als gesellschaftlich anerkannte Autorität dürfe sich nicht von jedem Trend vereinnahmen lassen und die eigenen Prinzipien für ein paar Likes verkaufen – schließlich gab es 1949 gute Gründe, die Freiheit von Kunst, Kultur und Wissenschaft in der Verfassung festzuschreiben.
Auch wenn nicht alle Befürchtungen unbegründet sind, so gibt es doch vehemente Befürworter:innen einer stärker partizipativ ausgerichteten Museumspraxis: Für mache ist Partizipation tatsächlich Mittel zum Zweck, um auf einem (scheinbar?) schnellen Trend mitzuschwimmen oder um sich mit einem einzelnen Projekt als Feigenblatt schmücken zu können, auf dass die restliche museale Praxis und Haltung nicht weiter hinterfragt werde. Für andere Museumsmacher:innen geht es hingegen wirklich ums Prinzip: Sie wollen die Idee des modernen Museumswesens, das mit der Verstaatlichung und Ausstellung der Schätze des Adels im Louvre im Zuge der Französischen Revolution begann, wortwörtlich verwirklicht sehen: Museen sind Gemeingut der Gesellschaft – somit sollte auch jede:r die Möglichkeit haben, sich aktiv einbringen und mitentscheiden zu dürfen. Falls dadurch die Popularität einzelner Häuser oder der Institution Museum generell steigt, ist dies zu begrüßen, stellt aber kein primäres Ziel dar. Vielmehr geht es um die Dekonstruktion und Transformation des Museumswesens im Dienste der Gesellschaft. Ziel wäre also eine Institution, die sich nicht ohne ihr Publikum und die Gesellschaft begreift, die bereit ist, Autoritätsansprüche und Expertise abzugeben, zuzuhören, dazuzulernen, sich kritisch zu hinterfragen und zu wandeln.
Letztlich stellt sich jedoch einerseits die Frage, ob durch Partizipationsangebote wirklich breite Mas¬sen mobilisiert werden können – dem stehen erhebliche Schwellenängste auf Seiten der Bevölkerung sowie manche strukturellen Grundzüge von Partizipation gegenüber (z.B. dass Partizipation nun einmal oft am besten funktioniert, wenn lokale Communities mit lokalen Themen und Fragen adressiert werden). Und andererseits, ob eine Popularisierung des Museums langfristig nicht auch den Reiz der Partizipation entzaubern könnte: Schließlich ist es für viele Teilnehmende von Partizipationsprojekten eigenen Aussagen zufolge eine Triebfeder, dass sie auf diese Weise Einlass in einen (noch) elitären gesellschaftlichen Bereich erhalten und dass eben jene Exklusivität und Autorität der Institution Museum auf sie selbst und den eigenen Beitrag zum Projekt abstrahlt und gleichsam adelt.

Kesselheim, Wolfgang

Bedingungen und Formen von Partizipation: Naturwissenschaftsmuseen vs. Science Centers

In meinem Vortrag möchte ich der Frage nachgehen, wie Museumsausstellungen Partizipationsmöglichkeiten für Besucherinnen und Besucher eröffnen, kanalisieren oder blockieren und wie die Besucherinnen und Besucher mit ihrem sprachlichen und körperlichen Verhalten beobachtbar an die von der Museumsinstitution nahegelegten Partizipationsformen anknüpfen oder gegen sie anarbeiten. – Partizipation untersuche ich dabei auf drei Ebenen: auf der Ebene der Ausstellungsarchitektur (welche Formen von Partizipation macht der institutionelle Raum erwartbar?), auf der Ebene der Ausstellungstexte (wie lässt sich aus den Texten das spezifische Bild der erwarteten Partizipationsformen rekonstruieren?) und auf der Ebene der Besucherinteraktion in der Ausstellung (wie machen die Besucherinnen und Besucher deutlich, wie sie ihre Partizipationsmöglichkeiten in der Institution verstehen?). – Materialgrundlage des Vortrags sind Fotos und Videos aus einem klassischen Naturwissenschaftsmuseum und einem Science Center – einem ‚interaktiven‘ Museumstyp, der sich auf die Fahnen geschrieben hat, Besucherinnen und Besucher zu aktiv Forschenden zu machen.

Hirschauer, Stefan

Von den Partizipanden der Praxis zu den Sinnschichten des Kulturellen

Der Vortrag entwickelt im ersten Teil eine praxistheoretische Perspektive vom Handeln der Akteure über die Interaktionszüge von Teilnehmern zu den heterogenen Partizipanden sozialer Praxis. Im zweiten Teil erweitert er die Perspektive einer Partizipation an verteiltem Handeln auf die Frage der Distribuiertheit kultureller Phänomene über unterschiedliche Sinnschichten wie kognitive Schemata und Imaginationen, grammatische Strukturen, Diskurse, Praktiken, soziale Strukturen und materielle Infrastrukturen.

Zeising, Andreas

Die Treppe als Interaktionsraum. Relektüre einer Streitschrift

1978 erschien im Hamburger VSA-Verlag, dem »Verlag für das Studium der Arbeiterbewegung«, ein von Roland Günter und anderen verfasstes Buch über die Spanische Treppe in Rom, das als »alternative Geschichtsschreibung« und »Plädoyer für ein Leben mit Kulturdenkmälern« verstanden werden wollte. Gespeist aus dem linken Geist der 68’er, kritisierten die Autoren eine Kunstgeschichtsschreibung, die ihre Objekte entkontextualisierte, um sie als zeitferne Denkmäler unter rein ästhetischen Prämissen zu betrachten. In dem Buch wurde das römische Bauwerk hingegen als ein Ort gesellschaftlicher Interaktion vorgestellt, wobei man insbesondere die gegenwärtige Nutzung und Inbesitznahme durch Händler, Anwohner und Touristen in den Blick fasste. Dazu bedienten die Autoren sich einer fotogestützen empirisch-soziologischen Feldforschung, durch die die Publikation sich kategorisch von gängiger Architekturgeschichtsschreibung unterschied. Der Ansatz weist eine bemerkenswerte Nähe zur Konzeption des Interaktionsraums auf, wie er in den vergangenen Jahren in der Linguistik zum Verständnis sozialer Kommunikation in gebauten Environments entwickelt worden ist.

Bubenhofer, Noah

Semantische Räume auf digitalen Plattformen als Räume für Partizipation?

Soziale Medien und digitale Plattformen bieten die Gelegenheit zur sozialen Interaktion im Medium des Symbolischen: mit Sprache und anderen Zeichen (Couldry / Hepp 2017). Damit entstehen semantische Räume, also aus diskurslinguistischer Sicht musterhaft auftretende Aussagen, die sich in Form von Formulierungsmustern an der sprachlichen Oberfläche manifestieren. Mit korpuspragmatischen Methoden ist es möglich, die Charakteristik solcher semantischer Räume auf der Basis von großen Textkorpora zu modellieren (Bubenhofer 2009; Bubenhofer et al. 2022). – Bei strittigen Themen können sich die semantischen Räume verschiedener medialer Arenen mitunter sehr unterscheiden. Die gleichen Begriffe können so verschieden semantisiert sein, dass Verständigung beinahe unmöglich scheint (Bubenhofer 2022). Befördert wird das dadurch, dass Algorithmen als Akteur der Ordnung und Umordnung von Aussagen aufgefasst und in eine digitale Diskursanalyse integriert werden müssen (Nassehi 2019; Bubenhofer / Dreesen, im Druck). – Von Vorteil bei digitalen Daten ist nun der Einsatz von digitalen, korpuslinguistischen Methoden: Mit ihnen können auf der Basis großer Datenmengen semantische Räume modelliert und verschiedene Räume miteinander verglichen werden. Ob Partizipation möglich ist, erscheint damit auch als Frage, ob es semantische Räume gibt, die das Potenzial für die Partizipation verschiedener sozialer Gruppen bieten. – Im Vortrag werden theoretische und methodologische Überlegungen aus korpuspragmatischer Perspektive auf diskursiv geprägte semantische Räume präsentiert und anhand verschiedener Diskurse illustriert.

Takaes, Ianick

Into Stendhal’s Crucible—Acute Psychosomatic Reactions to Popular Artworks

Into Stendhal’s Crucible—Acute Psychosomatic Reactions to Popular Artworks (Stendhal Syndrom)
Reports of odd artistic experiences in Florence have often made the news. Tourists in the Tuscan capital have fainted when confronted by Donatello’s David in the Bargello, suffered cardiac arrest in the Uffizi in front of Botticelli’s Venus, and started hallucinating after experiencing Fra Angelico’s pictures in the Museo di San Marco. These seemingly haphazard incidents were given a common diagnosis in the late 1980s. The Florentine psychiatrist Grazielle Magherini, based on Stendhal’s account of his disturbing encounter with Volterrano’s Sybils in 1817, attributed the quizzical clinical episodes to the power of art and beauty so pervasive in the Tuscan capital. She thus coined the Stendhal syndrome, a.k.a. Florence syndrome, which would soon become a buzzword to describe most abnormal reactions to artworks.While the sheer artistic energy contained in Florentine artworks might have something to do with the aforementioned incidents, it is also likely that a nexus of para-aesthetic elements have overdetermined these encounters. To what extent does the artworks’ popularity plays a hand in triggering acute psychosomatic reactions? How do global tourism and the oft-associated depersonalization and derealization experiences impact artistic enjoyment? Moreover, considering that the Stendhal syndrome finds its historical justification and highbrow pedigree in the writings of the celebrated French novelist, to what extent are contemporary museumgoers inflected by the literary tradition? If we are to read Stendhal’s reaction against the grain of its overt propositions, a more complex picture of its clinical appropriation by Magherini begins to take shape—aesthetic participation and its aftermath thus become a function of their oft-elided historical conditions.Through a close reading of Stendhal’s account in the 1826 edition of Rome, Naples et Florence of his experience with Volterrano’s frescoes, I will argue that it is far more productive to frame cases of extreme artistic reaction as archives of contemporary artistic reaction.

Esposito, Elena

To Personalize or to Be Personalized? Individual Identity and Digital Profiling

Whereas traditional mass media communication is anonymous, communications on the web are increasingly personalized. As a lively debate points out, personal addressability by machines is different from personal reference in analogic communication. But how is this the case, and with what consequences for the possibilities of self-realization and personal autonomy of users? I address the debate focusing on the unprecedented combination of anonymity and personal reference in digital communication, and argue that the participation of algorithms in communication raises new issues about the meaning of personalization in general, and about the role of the receiver. To investigate this hypothesis, I focus on two different (potentially complementary) forms of algorithmic profiling: those identifying specific groups of users through collaborative filtering, and those addressing the situation of singular users through context- oriented systems. The outcome, I argue, is one of unprecedented combinations of the profiling of individuals and of their active intervention.

Lury, Celia

Hey you! Pronominalism and the Popular

In an interdisciplinary study of personalisation across the fields of digital culture, health care and data science, we have found that the long-standing process of 'making up people' described by Ian Hacking often makes use of pronouns: for example, People Like You, #JesuisCharlie, #MeToo, MyUniversity, and PatientsLikeMe. This paper explores the ways in which pronominalism operates across a variety of genres of participation, with a close discussion of specific examples to show some of the variety of ways in which participation and the popular are linked in pronominal practices.

Virchow, Fabian

Rechter Glaube? - Wie die populistische und extreme Rechte auf Christentum und Kirche schaut

Die extreme und populistische Rechte in Deutschland bezieht sich vielfach auf das 'christliche Abendland', das es zu verteidigen gelte. Gegenüber den Kirchen ist die Bewertung freilich sehr kritisch; in entsprechenden Positionierungen werden christlich-religiöse und kirchliche Denkfiguren und Argumentationsmuster mit dem Ziel aufgerufen, einer Pluralisierung, Modernisierung und ‚Politisierung‘ der evangelischen Kirchen entgegenzuwirken und ein ‚traditionelles‘ Verständnis zu stärken. Entsprechend konflikthaft sind manche Interventionen.

Kopanski, Reinhard Dr.

Verweigerte Partizipation? Abgrenzungen und konservative Verharrungsmuster evangelikaler Christ:innen in populärer Musik

Populäre Christliche Musik (PCM) ist ein wichtiges gesellschaftliches Phänomen und zugleich ein Millionenmarkt, in dem ein Netzwerk von Labels, Musikproduzentinnen, Bands und Musikmagazinen aktiv ist. In praktisch allen Stilrichtungen der populären Musik gibt es christliche Solokünstlerinnen und Bands, die in Deutschland zwar selten in den Charts vertreten sind, deren Musik jedoch für gläubige Christinnen im Allgemeinen und für die evangelikale Bewegung im Speziellen von erheblicher Bedeutung ist. Dass populäre Musik von Musikerinnen seit vielen Jahrzehnten unter anderem dazu verwendet wird, politische Einstellungen unterschiedlicher Couleur zu transportieren, ist bekannt. Eine potenzielle Verbindung von Musik und Politik in der PCM blieb bislang jedoch mit Blick auf Deutschland wissenschaftlich unbeachtet. In diesem Vortrag wird der Frage nachgegangen, ob und in welchen Formen sich strikt konservative (gesellschafts)politische Haltungen evangelikaler Christinnen (z.B. Ablehnung von Homosexualität, patriarchales Verständnis von Geschlechterdifferenz, Ablehnung anderer Religionen), die sichtbare punktuelle Überschneidungen zu rechtspopulistischen Positionen beinhalten, in musikalischen Praktiken niederschlagen. Auf Basis von Primäranalysen und der Analyse diskursiver Repräsentationsformen ausgewählter Bands bzw. Musikerinnen aus dem deutschsprachigen Raum soll diskutiert werden, inwiefern es Musiker*innen aus der Populären Christlicher Musik unter Berufung auf die Religion als Grundlage ihres Handelns gelingt, sich der Partizipation (im Sinne eines Involviert-Werdens in Praxisvollzüge) und einer Vereinnahmung durch politische Akteure zu entziehen.

Mattos Avolese, Claudia

Colonial Fictions: popular culture and indigenous activism in Denilson Baniwa’s digital collages

This paper will discuss the relations between popular culture, media, and activism in the work of indigenous artist and performer Denilson Baniwa. It will focus particularly on the series “Colonial Fictions” in which the artist, uses digital image manipulation to introduce characters from popular sci-fi movies into ethnographic photographs reproduced in the first volume of Theodor Koch-Grünberg’s book Von Roraima zur Orinoco (1917). The paper will analyze the work as part of Denilson's wider artistic project, which centers on shifting historical perspectives to increase the agency of indigenous peoples in Brazil. It will discuss how the artist appropriates popular culture produced in different media - photography, sci-fi film, and the proliferation of the digital image - to rewrite historical narratives and affirm indigenous participation in history.

Saka, Erkan

When does the political trolling work? Targetting internal enemies

This presentation is based on a 6-year-long study on Turkey’s pro-government political trolls, Aktrolls. I have monitored and published on the evolution of Aktrolls before. In the long run, I had argued that Aktrolls’ success towards the anti-government critics is questionable at best. Despite allegations of intense bot usage and “social media armies”, the government could not achieve domestic hegemony on social media communications and it went back to the old practice of censorship and restrictions: New regulations on social media and more pressure on social media companies. However, it seems that trolling activity may be more effective towards those who are seen as former allies and now turn out to be undesirables. Thus I switch my focus on how Aktrolls can play a significant role in un-popularising the persons who are labeled internal opponents. There are several categories of undesirables and I intend to cover many of them during the presentation but the theological disputes will be the primary agenda. Several theology professors in Turkish universities were targeted because of their allegedly non-Sunni or “deistic” arguments. At least one of them, Prof. Mustafa Öztürk , decided to leave Turkey. The others include Prof. Mehmet Azimli and Cemil Kılıç. After describing how the attacks are formulated and circulated, I will argue why these campaigns succeed and how it serves the ideological consolidation. However, in other examples, such anti-vaccination and women give up headscarves, the success is limited. The limitations, on the other hand, I argue, the limits of consolidations and political trolling.

Treré, Emiliano

Logics of the popular in the datafied age: illusion, resistance, and ambivalence

In this talk, I scrutinize the implications of diverse logics of the “popular” that defines the datafied age. First, I address the artificial and automated construction of popularity that is now part of the repertoire of contemporary digital politics and that has been addressed as a way of being “popular with the robots” (Filer and Fredheim 2016). This first logic conceives algorithmic media as tools that can amplify and artificially boost the profiles of specific politicians, parties, and institutions to create an illusion of consent around controversial political positions, or to hinder political dissent, silence, and fracture critical voices. Then, I reflect on “popular communication” understood in line with Suzina (2021) as a process guided by a bottom-up approach, a strong connection with social struggles, and an alternative configuration to conventional media. I illustrate how recent social movements have also effectively engaged in forms of algorithmic resistance and activism that see data and algorithms as opportunities to amplify their visibility and popularity. These two logics of the popular are not so starkly opposed as it would seem, but rather part of a complex battleground of contrasting forces, ambivalences, and different moral economies (Bonini and Treré 2023) that define our algorithmically infused societies (Wagner et al. 2021). My intervention converses with recent attempts to bridge studies on algorithms and theories of the popular (Siles, Gómez-Cruz and Ricaurte 2022) as well as the field of critical data studies and the meanings and implications of data justice (Dencik, Hintz, Redden and Treré 2022).